Group photo of attorneys

Smagnięcie batem (uraz szyi)

Ludzie – stworzenia natury – nie zostali stworzeni do wytrzymywania pewnych rodzajów uderzeń, a w szczególności tych wywołanych przez wypadki samochodowe. Powodem jest fizjonomia człowieka. Głowa człowieka waży średnio 5-7 kilogramów i spoczywa na najbardziej giętkiej i najmniej wzmocnionej części kręgosłupa: na szyi. Szyja ma 32 stawy, oprócz mięśni i wiązadeł, więc łatwo ją naciągnąć i uszkodzić, jeśli zostanie poddana zbyt dużym siłom z jednej strony. Kiedy stawy szyjne zostaną naciągnięte poza ich normalny zakres ruchu, mogą utracić umiejętność powrotu do naturalnej długości, podobnie jak guma w starych skarpetkach, która rozciągana, nie powraca do właściwego kształtu.

Samochody, z drugiej strony, są ciężkimi, twardymi przedmiotami ważącymi przeciętnie dwie tony. Są zaprojektowane, aby przejąć siłę uderzenia i nie przekazywać energii kinetycznej, jednak siła w chwili uderzenia jednego samochodu przez drugi wynosi kilka tysięcy kilogramów – z których wiele przekazywane jest na szyję i kręgosłup pasażerów. Szyja nie potrafi utrzymać i kontrolować wagi głowy w takich okolicznościach, która zostaje siłą popchnięta w kierunku uderzającego samochodu. Nagły ruch głowy w tył, w przód lub w bok porównuje się do smagnięcia batem. Dokładnie nazywa się to traumą lub syndromem kręgosłupa szyjnego opisującym szybki ruch uszkadzający kręgi szyjne oraz więzadła i mięsnie podtrzymujące je. Kiedy mięśnie i inna tkanka w szyi zostaje naciągnięta do granic fizycznej wytrzymałości, powstaje skrajne napięcie i mięśnie wykonują gwałtowny spazm w przeciwnym kierunku, niczym smagnięcie bata. W tym czasie delikatne dyski między kręgami mogą ulec naciągnięciu lub zerwaniu, kręgi mogą zostać wyrwane z ich naturalnej pozycji ograniczając zakres ruchu. Rdzeń kręgowy i nerwy szyjne mogą zostać naciągnięte i podrażnione. Wynikiem tego są urazy mięśni, wiązadeł, nerwów (tkanki delikatnej) oraz stawów szyjnych, co ogólnie może być przyczyną bólów głowy, zawrotów głowy, bólu barków, ramion i dłoni, ograniczenia zdolności obracania i pochylania się oraz bólów krzyża. Z racji urazu mózgu występującego w wyniku wypadku samochodowego oraz podobnie ciężkiego urazu szyi, niektóre ofiary mają problemy ze wzrokiem, piszczenie w uszach, nudności i odrętwienie.