Group photo of attorneys

Międzybłoniak Opłucnej Mesothelioma

My, w kancelarii adwokackiej Bellas and Wachowski, poświęcamy się niesieniu pomocy rodzinom dotkniętym międzybłoniakiem i schorzeniom spowodowanym azbestem. Jeśli u Ciebie lub u Twoich bliskich zdiagnozowano międzybłoniaka lub inna chorobę powstałą wskutek kontaktu z azbestem. Diagnoza międzybłoniaka jest druzgocąca i często związana z wystawieniem na działanie azbestu dziesięciolecia wcześniej. Bądźcie spokojni o pomoc. Skontaktujcie się z nami jeszcze dzisiaj.

Kontakt z azbestem

Azbest to naturalnie występujący minerał, który w dwudziestym wieku znalazł zastosowanie w przemyśle oraz budownictwie biurowym i mieszkaniowym. Azbest jest odpowiedzialny za powstanie wielu rodzajów raka, w tym najgorszej odmiany: międzybłoniaka. Kontakt z azbestem może mieć śmiertelne skutki: mikroskopijne drobinki minerału składają się z cienkich włókien, które łatwo przenoszone są drogą powietrzną. Dostanie się tych włókien do dróg oddechowych może doprowadzić do zagnieżdżenia się materiału azbestowego w płucach. Z czasem może to spowodować poważne schorzenia. Korzystne właściwości azbestu znane są od wieków. Niestety, tak samo długo ewidentne było niebezpieczeństwo z nim związane. Azbest stał się popularny jako materiał budowlany oraz jako włókno do produkcji ognioodpornych ubrań. W historii eksploatacji azbestu, jego włókna stały się popularnym materiałem izolacyjnym w roku 1860 w Stanach Zjednoczonych i Kanadzie. Począwszy od roku 1878, kiedy w Ameryce Północnej pojawiła się pierwsza kopalnia azbestu, wiele z nich pojawiło się na całym świecie. W dwudziestym wieku liczne produkty wytwarzano z azbestu, w tym:

  • Trumny
  • Pokrycia ognioodporne
  • Beton
  • Cegły
  • Rury
  • Cement
  • Izolacja rur
  • Ognioodporne płyty kartonowo-gipsowe
  • Panele podłogowe
  • Pokrycia dachowe
  • Masa szpachlowa
  • i inne

Mimo, że azbest znany jest jako związek rakotwórczy dla człowieka, jest on w legalnym obrocie w wielu krajach na świecie. Największe zastosowanie azbestu miało miejsce od późnych lata 1930 do końca lat 1970, lecz skutki jego eksploatacji, wtedy i obecnie, wciąż narażają wiele rodzin na niebezpieczeństwo. Historyczny zapis przypadku śmiertelnego powiązanego z azbestem miał miejsce w 1924 roku. U Brytyjki Nellie Kershaw rozwinęła się azbestoza, na którą kobieta następnie zmarła. Mimo, że we wczesnych latach 1930 definitywnie potwierdzono powiązania azbestu z przypadkami śmiertelnych chorób, w dalszym ciągu był szeroko stosowany. Członkowie marynarki wojennej Stanów Zjednoczonych często mieli kontakt z azbestem podczas budowy okrętów na II Wojnę Światową. Najwięksi producenci, jak Johns-Manville, dalej stosowali ten minerał, mimo znanych szkodliwych skutków. Kiedy we wczesnych latach 1970 zaczęły nasilać się pozwy o odszkodowania za szkodliwe działanie azbestu, zastosowanie azbestu zaczęło stopniowo spadać, lecz azbest nadal istniał w tysiącach produktów codziennego użycia. W 1991 w USA prawnie zakazano niektórych produktów azbestowych, lecz stosowanie azbestu nadal było dozwolone. Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) w 1994 roku oficjalnie uznała międzybłoniaka jako chorobę azbestową. Mimo tego, azbest w dalszym ciągu nie został zakazany w Stanach Zjednoczonych i nadal znajduje się w użyciu. W przypadku azbestu nie istnieje poziom bezpiecznego kontaktu. Kontakt z azbestem jest wiodącą przyczyną powstawania międzybłoniaka złośliwego.

Fakty i informacje o międzybłoniaku

Czym jest międzybłoniak?

Międzybłoniak jest rzadkim rodzajem raka spowodowanym kontaktem z azbestem, który atakuje cienką powłoczkę, zwaną nabłonkiem, otaczającą i chroniącą ważne organy, jak płuca, klatkę piersiową, jamę brzuszną i serce. Komórki nowotworowe międzybłoniaka szybko tworzą przerzuty do innych części ciała. Międzybłoniak nie jest zakaźny.

Uwaga: Międzybłoniak często jest mylnie diagnozowany jako rak płuc.

Co jest przyczyną międzbłoniaka?

Każdego roku, blisko 3000 osób w Stanach Zjednoczonych diagnozuje się jako chorych na międzybłoniaka. Prawie wszystkie przypadki międzybłoniaka złośliwego są powiązane z kontaktem z azbestem.

Jakie istnieją rodzaje międzybłoniaka?

Międzybłoniak opłucnej – atakuje tkankę opłucną, cienką membranę znajdującą się pomiędzy płucami a klatką piersiową. Międzybłoniak opłucnej rozwija się w tkance opłucnej, lecz może szybko rozprzestrzenić się do zewnętrznej klatki piersiowej, jamy brzusznej i serca. Pacjenci zazwyczaj skarżą się na permanentne bóle w obszarze klatki piersiowej, utratę wagi, gorączkę. Niekiedy objawy są cięższe i zawierają kłopoty z oddychaniem z powodu nagromadzenia płynu w płucach. Skan CT klatki piersiowej okazał się najlepszą metodą oceny, jak daleko choroba jest posunięta. Międzybłoniak opłucnej zazwyczaj prowadzi do śmierci w okresie jednego roku od postawienia diagnozy. Jednak zrozumienie i rozpoznanie najważniejszych czynników chorobotwórczych, jak kontakt z azbestem, zazwyczaj prowadzi do wczesnego wykrycia raka.

Międzybłoniak otrzewnej – rozwija się w Jamie brzusznej i często rozprzestrzenia się do innzch organów w tym obszarze, w tym do wątroby, śledziony i jelit. Najczęstszą dolegliwością są silne bóle brzucha, które jako pierwsze dotykają pacjentów. Może także dojść do nagromadzenia się płynu w jamie brzusznej. Innymi objawami międzybłoniaka otrzewnej to zaburzenia pracy jelit, nudności i wymioty, gorączka i opuchlizna stóp.

Międzybłoniak osierdzia – to najrzadziej występująca postać międzybłoniaka. Jak nazwa wskazuje, ma on do czynienia z sercem. Ten rzadki rodzaj raka atakuje osierdzie, worek otaczający serce. Wraz z rozwojem raka serce nie jest w stanie dostarczać tlenu reszcie organizmu powodując bardzo szybkie pogorszenie stanu zdrowia. Objawy międzybłoniaka osierdzia przypominają atak serca: nudności, ból w klatce piersiowej i kłopoty z oddychaniem. Prognozowana długość życia od wystąpienia powyższych objawów wynosi około dziesięć miesięcy.

Jakie jest ryzyko?

Głównymi czynnikami ryzyka dla międzybłoniaka to kontakt z azbestem, jednak istnieją też inne przyczyny. Palenie tytoniu nie ma bezpośredniego związku z międzybłoniakiem, a jednak jest znaczącym czynnikiem, który podnosi prawdopodobieństwo szybszego rozwinięcia się choroby. Innym, drugorzędnym, czynnikiem to wystawienie na działanie promieniowania.

Jakie są objawy?

Wczesne oznaki międzybłoniaka łatwo pomylić z codziennymi dolegliwościami. Mogą nimi być zmęczenie, kaszel, słabość mięśni, gorączka i nocne pocenie się. Często się je lekceważy, pomija, mylnie diagnozuje. Podczas, kiedy pacjenci potrafią funkcjonować bez diagnozy nawet do sześciu miesięcy, zazwyczaj diagnozę stawia się w dwa lub trzy miesiące od wystąpienia objawów. Inne objawy to:

  • Kłopoty z oddychaniem
  • Wysięk opłucnowy
  • Anemia
  • Kłopoty z przełykaniem
  • Kaszlenie krwią
  • Zator jelit
  • Nudności i wymioty
  • Powstawanie zakrzepów
  • Bóle klatki piersiowej
  • Wysięk osierdziowy
  • Utrata wagi

Jak diagnozuje się międzybłoniaka?

Międzybłoniak jest trudnym do zdiagnozowania rodzajem raka. Pierwszym krokiem jest dostęp do pełnej historii choroby celem ustalenia poziomu i nasilenia czynników ryzyka. Jeśli podejrzewa się międzybłoniaka opłucnej, lekarz będzie szukał płynu w klatce piersiowej, międzybłoniak otrzewnej często wykazuje nagromadzenie płynu w jamie brzusznej, a w przypadku międzybłoniaka osierdzia jest do płyn w okolicach serca. Inne metody diagnozowania międzybłoniaka są następujące...

  • Skan PET – Pozytonowa tomografia emisyjna, bardziej znana jako Skan PET, jest metodą diagnostyczną medycyny nuklearnej. Do organizmu wprowadzana jest niewielka ilość materiału radioaktywnego (w tym przypadku dożylnie), aby pomóc lekarzom ocenić funkcjonowanie organizmu. Skan PET u pacjentów chorych na międzybłoniaka często przeprowadzany jest wraz ze skanem CT. Skan PET może być szczególnie pomocny w ustaleniu, czy istnieją przerzuty nowotworu.

  • Skan CT – tomografia komputerowa często stosowana do lokalizacji tumoru w organizmie oraz oceny rozwoju choroby. Lekarze często zalecają skan CT, jeśli podejrzewają istnienie międzybłoniaka, ponieważ ta metoda jest dokładniejsza od rentgena. Tomografia komputerowa daje obrazowy przekrój przez organy wewnętrzne, rekonstruowane na monitorze komputera.

  • MRI – rezonans magnetyczny, często nazywany MRI, jest nieinwazyjną metodą diagnozowania międzybłoniaka w organizmie. MRI wykorzystuje pole magnetyczne i sygnały radiowe przekazując je do komputera. Tradycyjne urządzenie do MRI składa się z rury, w której leży pacjent. MRI nie stanowi zagrożenia dla pacjentów, jednak niektórzy mogą czuć się nieswojo w małej zamkniętej przestrzeni. Ci pacjenci mogą otrzymać łagodny lek uspokajający pozwalający im się wyciszyć podczas trwania zabiegu.

  • Zdjęcia rentgenowskie – Rentgen jest powszechnie stosowanym mechanizmem nie tylko do diagnozowania raka, lecz do zaburzeń dróg oddechowych, w tym zapalenia oskrzeli i płuc. Ponieważ objawy zaburzeń dróg oddechowych bardzo przypominają międzybłoniaka złośliwego, rentgen jest pierwszą techniką obrazową w diagnozowaniu tej choroby. Zdjęcia rentgenowskie są szczególnie przydatne przy rozpoznaniu stopnia rozprzestrzenienia się płynu w jamie płucnej, objawie międzybłoniaka znanym jako wysięk opłucnowy. Jeśli w jamie płucnej zostanie wykryty wysięk, lekarze często zalecają biopsję chirurgiczną na wykrycie komórek międzybłoniaka złośliwego.

  • Biopsje - Biopsja jest ważnym zabiegiem diagnostycznym zalecanym przez lekarzy pacjentom z objawami międzybłoniaka, którzy mieli kontakt z azbestem. Można przeprowadzić biopsję aspiracyjną (FNA), która jest mniej inwazyjnym rodzajem biopsji. Biopsja FNA może być wykonana na nowotworowych zmianach opłucnej albo można dokonać ekstrakcji płynu strzykawką, a następnie sprawdzić ją pod kątem obecności złośliwych komórek. W chwili stwierdzenia obecności złośliwych komórek specjaliści ustalą stopień złośliwości i obecność międzybłoniaka. Brak obecności komórek rakowych w pobranym płynie nie jest jednak niczym nadzwyczajnym, nawet jeśli jest obecny nowotwór.

  • Biopsja igłowa – jest uznawana za mniej inwazyjny zabieg biopsyjny. Zazwyczaj zaleca się pobranie większej próbki tkanki nowotworowej od pacjentów, u których podejrzewa się międzybłoniaka (biopsja rdzeniowa). Można to zrobić z pomocą tomografa komputerowego z zewnątrz klatki piersiowej lub niekiedy poprzez niewielki zabieg chirurgiczny na klatce piersiowej, taki jak chirurgia klatki piersiowej wspomaganej wideo (VATS), w którym chirurg stosuje małe narzędzie chirurgiczne z kamerą i nardzędzie do biopsji, żeby zajrzeć do wnętrza klatki piersiowej wzdłuż powierzchni opłucnej (pleuroskopia) w najmniej inwazyjny sposób. Metoda ta jest pomocna, a czasem konieczna, ponieważ chirurg może bezpośrednio dokonać biopsji węzełków lub guzów w celu diagnozy.

  • Biopsja chirurgiczna – jest rozleglejszym zabiegiem niż biopsja igłowa. Te zabiegi przeprowadza się niekiedy celem postawienia definitywnej diagnozy międzybłoniaka. Biopsja chirurgiczna może być przydatna, jeśli została już postawiona diagnoza. Kiedy rak jest zaawansowany można zalecić terapię w oparciu o najlepszy możliwy scenariusz dla indywidualnego pacjenta.

Leczenie międzybłoniaka

Istnieją 4 podstawowe rodzaje leczenia międzybłoniaka: chirurgicznie, chemioterapią, promieniowaniem i w ramach terapii multimodalnej. Rodzaje otrzymywanej terapii zależą od diagnozy, stopniem zaawansowania międzybłoniaka oraz ogólnym stanem zdrowia. Jeśli nie ma przerzutów, oferuje się kombinację z napromieniowywania, zabiegu chirurgicznego i chemioterapii. To nazywa się podejściem multimodalnym. Jeśli międzybłoniak ma już znaczne przerzuty, rodzaj terapii będzie raczej przeciwbólowy, to znaczy, że skupi się na objawach, aby zapewnić możliwie najwyższą jakość życia. W dalszym ciągu opcją jest napromieniowywanie i chemioterapia, lecz zabieg chirurgiczny już raczej nie.

Postępowanie choroby / Prognozy w przypadku międzybłoniaka

Choroba ma bardzo długi okres latencji. Objawy międzybłoniaka nie występują przez 10, 20 lub nawet 40 lat po kontakcie z azbestem. Na dodatek, kiedy się pojawiają, międzybłoniak szybko się rozwija. Według Amerykańskiego Stowarzyszenia na Rzecz Walki z Rakiem (American Cancer Society) wiele ofiar umiera w ciągu dwóch lat od diagnozy. Międzybłoniak jest nieuleczalny.

Wniesienie pozwu

Próba zrozumienia diagnozy międzybłoniaka złośliwego może być trudne i druzgocące. Jeśli u Ciebie lub kogoś z Twoich bliskich zdiagnozowano międzybłoniaka lub inną chorobę wywołaną przez azbest wskutek zaniedbania pracodawcy lub producenta, masz prawo do wniesienia pozwu o odszkodowanie za kontakt z azbestem. Mamy nadzieję, że niniejsza strona pomoże Ci zacząć rozumieć te schorzenia. Bardzo polecamy Ci również konsultację z lekarzem lub kontakt z placówką badań międzybłoniaka, która może zapewnić Ci bardziej szczegółowe informacje odnośnie Twojej osoby. Dowiedz się, jak wnieść pozew o wystawienie na działanie azbestu umawiając się na bezpłatne konsultacje z jednym z naszych adwokatów zajmującym się przypadkami międzybłoniaka.”